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うつ病の仕組み

2013.10.27放送NHKスペシャル「病の起源 うつ病」によると、うつ病が発症するメカニズムは次のようである。

扁桃体が活動を活発にしてストレスホルモンを放出全身が緊張状態になる脳内で脳細胞の結合に必要な栄養素が不足ウツ症状を発症 扁桃体がなぜ活発になるかというと、以下の要因が分かっている。

外敵の存在(人類にとっての肉食獣や怖い上司、暴力をふるう家族やクラスメート)孤独(孤独な状態だと不安が増して扁桃体が活発になる)記憶(トラウマを残すような直接体験)言葉(情報を通じて入ってくる他人の恐怖体験や巨大リスク) アフリカのサバンナで狩猟採集生活を送る「ハッザ族」はみんなで協力して捕った獲物は、捕った本人、大人子供男女の分け隔てなく、「平等に」分ける。平等の状態は扁桃体がストレスホルモンを出すような活発さを示さないことがMRI診断等で分かっている。逆に、他人よりも多かったり少なかったりする、不平等の状態では、扁桃体が活発となりストレスホルモンを分泌する。

さらに、信頼の置ける仲間との社会的なつながりの中でおこなう規則正しい生活、栄養バランスの取れた食事、定期的におこなう適度な運動も、扁桃体の安寧に効果的それ故、うつ病患者の治療に有効だ。

この結果私は今世の中で一般的におこなわれているさまざまな、次のような(資本主義的な観点で合理性に欠ける)活動はウツに効果的だと思った。

大きな政府(再分配機能を補い、弱者と富める者の差を小さくして、社会的平等感を高める。ただしムダ遣いや官僚、為政者の強欲によって機能を歪められていない)透明性が高く、みんなが納得する、非競争的原理で決められた給与お祭り(孤独感を緩和。医者も、非技能工も同じように御輿を担いだりする)成績の非公開(特に公立学校で。知らないほうがいいこともある) 生まれつき、脳の器質的な傾向から、扁桃体が活発になりやすい人がいると思う。そうした人は、うつ病になりやすいのだから、なるべく意識的に穏やかに暮らすべきだろう。具体的には、公平で平和的かつ愛情深い家族や友人といっしょに、規則正しく暮らし、恐怖感をあおるようなメディアには接しないで、適度に運動し、短い時間だけ非競争的かつ自分のペースでできる専門職の仕事をおこなう。

番組では、次の順にうつ病が少ないことが調査で判明したという(1がもっともうつになりにくい)。

医者や弁護士など…

フツーの教育と、テロ対策にはチェーン店輸出で

娘が通う公立中学校はAERAにも取り上げられたことのある、全国的に見ても極めて学力レベルが高いことで知られる。しかし、娘の観察によれば、そんなのはおよそ受け入れがたい話という。学力テストをしても、そんな頭のいい人が大勢いるとは思えないし、日頃は私語が多く、男子生徒は暴れ回る。昔みたいに先生が暴力で抑止するわけではないが、言葉の暴力でもって何とか学校の体を維持しているような有り様だというのである。

私が教育学者や校長経験者が書いた本を読んで知った知見は、うまくいく学校は、先生が生徒と密に関与する学校だということが分かっている。親身になるということだ。私は、底辺高でも成績の向上が見られる学校を調べれば、何か教育のイノベーション的なものが見つかるかと思って常に関心を持ってきたが、要はそういうことなんだ。生徒の可能性を信じて、マンツーマンで生徒とガチでぶつかり合うことによってしか、生徒は伸びない。その点、娘の中学の教師の多くは、単なる地方公務員の集合に過ぎない気がする。もちろん彼らが悪いとかではなく、教師をそうさせているのは文部行政なのだが。

公立学校がオワコン化している議論はいってもしょうがないので止めよう。

さて親による、幼少期の子の養育活動は社会的に非常に重要である。広島県で、友人を襲って強盗死傷し死体を遺棄した事件に関わった16歳の少女は、親が離婚しており、母親は、いくらその子が掃除をしたり妹の面倒を見ても、ただただ、たたくだけであったという。問題を起こして、警察に呼ばれて迎えに来ても、警察署からちょっと離れたとこで車を駐めて暴行して、その場でおろして去ってしまうほどだった。そういう事態に、もっと大人が関与しないと社会的損失になる。

まことに、子供を暴力で抑圧して、それでもダメならば追い出すような親は論外であるにしても、かといって、べたべたに面倒を見すぎるのもよろしいとはいえない。

親が、子供によかれと思って、いろんな育児の本など読みあさり、子供のご機嫌伺いあるいは、子供にひたすらよい刺激を与え、楽しませ、盛り上げすぎるのもどうかと思う。やり過ぎはまずい。子供は、もっともっと楽しませろと、親に要求するようになるだろう。次第に受け身の態度となり、その親が不在のときは、劇場の観客のように人生にコミットする仕方しか知らない子供は、腑抜けたようになる。

うちの子供はそうい…

トラウマからの解放

EMDRという、眼球を左右に動かしながら、自分の過去のトラウマ体験をセラピストに告白して受けるトラウマ治療法についてETV特集でやっていたので観たのだが、なかなかの驚きに満ちたものだった。

トラウマ(心的ストレス性外傷)がある人の脳は、トラウマ体験が頭の中で甦ると、「サバイバル脳」が活性化して、理性的な判断や合理的志向はできなくなる。サバイバル脳が緊張状態になることで、感情的になったり、理性のたがを失って犯罪行為を犯したり、不眠やイライラ、頭痛といった身体症状にも苦しむようになってしまう。

そうした身体症状がつみかさなり、鬱病を発症、から自殺企図にまで至るケースもめずらしくない。こうした事態になるとたいていの心療内科医は、対症療法的に睡眠薬を出したり抗うつ剤を処方するばかり。肝心のトラウマを除去しないので、一向に治らない。原因を治さず、表に出た症状を刹那的に治すために、莫大な医療費や薬が浪費されることになる。もちろん、トラウマに苦しむ患者本人にとっても救われない。

WHOはEMDRを、心療内科の治療のガイドラインのひとつに加えたそうで、私はこれはよいと思った。なぜって、何年にもわたって、医者似通って薬を飲んでも治らなかった鬱病患者が、ときに医師免許すら持っていないセラピストによって、左右に目を動かしながらトラウマを治療してもらうだけで、嘘みたいに症状が快癒するわけだから。

もちろん、鬱病の全部がトラウマのせいとはいわないのだが…。

ETV特集『トラウマからの解放』で登場するトラウマの被験者の皆さんの、幼少時の体験は、普通に育てられた私からすると聞くだけでもつらい、凄惨を極めたものである。内容は列挙しないが、近親者からの継続的な暴力(性暴力を含む)がほとんどである。

成人してからも、そうした被害を受けた人は、男性の声に異様に恐怖感を抱いたり、原因不明の頭痛に悩まされたりと、リアルに健康な生活は送れなくなるのである。憲法が保障する、健康で最低限度の文化的生活は、トラウマのせいで手に入らない。

気の毒というほかないわけだが、こうした治療法が効果を上げているというのは救いだ。こうした治療法を発明して、実践する治療者の皆さんに心から敬意を表すとともに、この治療が日本で一刻も早く保険が利く治療になり、多くのEMDR実践者が医療機関で増えることを望んでやまない。

ところで、サバ…